比企地域「ため池里山農法」が日本農業遺産の一次審査通過

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比企地域の風景/出典:熊谷経済新聞

日本農業遺産に申請中の「悠久の谷津沼(ため池)とともに歩む里山農法」が9月18日、一次審査を通過した。滑川町、東松山市、熊谷市、嵐山町、小川町、吉見町、寄居町、JA埼玉中央、JAくまがやで構成する「比企丘陵農業遺産推進協議会」が申請。今後は11月予定の現地視察を経て、最終的な認定作業に入る。

日本農業遺産は社会や環境に適応しながら何世代にもわたり継承されてきた独自性のある農林水産業とそれに密接に関わって育まれた文化、伝統的な農林水産業を営む地域(農林水産業システム)を認定する制度。国連食糧農業機関(FAO)が認定する世界農業遺産と、農林水産大臣が認定する日本農業遺産がある。

協議会のある比企地域は、200を超える日本有数の「ため池地帯」。大きな川がなく地下水もとぼしいため、谷間の奥に堤をつくって雨水や湧き水をためて水田に利用する「谷津田」と呼ばれる「ため池」が多く、独特の景観・文化を形成する。

日本農業遺産は、これまでに15地域が認定されている。今次申請が最終審査までクリアし、新たな農業遺産となることで、景観・文化の継承、地域の活性化につながることを期待したい。

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